June 12, 2020 | Canadá concederá residencia a solicitantes de asilo trabajadores de la salud.

Son miles de trabajadores de cuidados en residencias de personas de edad, son ordenanzas, cocineros, conserjes, guardias de seguridad que han estado trabajando durante meses en los sobrecargados hogares de cuidado a largo plazo de Quebec y en otras provincias canadienses durante la pandemia COVID-19. Todos son refugiados a la espera de obtener la residencia en Canadá. Los llaman «ángeles guardianes».

Los organismos de defensa de los migrantes haitianos vienen pidiendo desde hace tiempo a los diversos niveles gubernamentales que regularicen la situación de los solicitantes de asilo que están trabajando en primera línea contra COVID-19. También, de otras partes de Canadá.

Ahora, el gobierno de Justin Trudeau está preparando un programa especial para regularizar el estado de inmigración de los solicitantes de asilo que ayudaron durante esta crisis de salud.

Esta medida especial que permitirá conceder la residencia permanente, debería extenderse a todo el país y podría ponerse en marcha oficialmente en las próximas semanas, según información obtenida por Radio Canadá.

El número de personas que podrán inscribirse para beneficiarse de la nueva política migratoria no está todavía determinado, pero podría tratarse de varios centenares o incluso de unas miles de personas. La mayoría de estos solicitantes de asilo residen en Quebec.

*Ser un solicitante de refugio, incluyendo a los que fueron rechazados y a aquellos cuyas solicitudes están pendientes»;

*Tener un permiso de trabajo válido;

*Han trabajado en el campo de la salud;

*Haber trabajado «por lo menos cuatro semanas (120 horas) durante el período comprendido entre la fecha del primer caso sospechoso de COVID-19 en Canadá (25 de enero de 2020) y la fecha del anuncio de la medida especial»;

*Haber solicitado refugio antes de la fecha de anuncio de esta medida especial.

June 11, 2020 | Brote de Coronavirus estalla entre los trabajadores inmigrantes. Quebec.

Hemos informando días atrás acerca de los trabajadores agrícolas temporales, en su mayoría de México y Guatemala, que dieron positivo de COVID-19 en granjas de la provincia de Ontario, donde centenares de ellos han contraído el coronavirus. 

Lamentablemente ese virus se llevó la vida de dos jóvenes trabajadores mexicanos, Bonifacio Eugenio Romero, 31 años y Rogelio Muñoz Santos, 24 años.

Ahora, lo que se temía que ocurra se produjo. El coronavirus se disparó en una granja en Quebec.

Un tercio de trabajadores extranjeros, principalmente guatemaltecos y mexicanos, que trabajan en los campos de la compañía Vegpro International en Sherrington, Montérégie, están actualmente en cuarentena. De los 49 trabajadores, 18 han dado positivo al coronavirus.  El jefe de Vegpro International dice que salud pública negó su solicitud de ayuda para contener la propagación del virus.

Estos datos fueron revelados en el programa Enquête del radiodifusor público Radio Canadá, donde, además, se mostró la falta de acuerdo en enfrentar el problema entre la compañía que contrata a los trabajadores y el sistema de salud público.

Vegpro International es uno de los mayores productores de verduras en Canadá  que vende productos de marca Fresh Attitude listos para comer y prelavados. Allí se produjo el primer caso de contagio de Covid-19, hace dos semanas.

La empresa, que distribuye sus productos en todo el Canadá y en el noreste de los Estados Unidos, dice que inició una investigación inmediatamente después de descubrir el caso de un trabajador guatemalteco que llevaba un año viviendo allí y que presentaba síntomas.

Dado que el trabajador se encontraba en Canadá desde hace un año, no se sabe muy bien cómo se infectó.

Este reportero intentó obtener más detalles con algún representante de la granja Vegpro como asimismo con FERME Quebec, la embajada de México en Ottawa y el departamento de Salud de Montérégie, pero los esfuerzos fueron infructuosos. 

Recientemente la Alianza de Trabajadores Migrantes para el Cambio, una red integrada por una amplia gama de organizaciones sociales, reveló en un informe que los trabajadores temporales que llegan a Canadá en su mayoría no tienen acceso a equipos de protección en el trabajo. 

También denunció las condiciones de hacinamiento en las que vivían lo que no permite el distanciamiento físico obligatorio para impedir el contagio y la propagación del coronavirus.

Y esto se verificó ahora en Quebec.

Según el Ministerio de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía, entre 50.000 y 60.000 trabajadores extranjeros vienen al Canadá cada año para trabajar en el sector agrícola y alimentario.

Hasta la fecha, sólo han llegado al país 30.000, la mitad de lo esperado.

A Quebec han llegado casi 5.090 trabajadores extranjeros temporales de Guatemala y México, de los 12.660 previstos para finales de junio. 

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Desde Quebec, en exclusiva para Radio Libre Internacional de Paraguay, les informó Omar Ruiz-Díaz. 

June 10, 2020 | Ciudades canadienses abren sus calles a los ciclistas. Jennifer Keesmaat.

El paulatino, medido y cauteloso retorno al trabajo y a las actividades comerciales, en distintas ciudades de Canadá y el mundo, ha empujado a parte de la población a utilizar la bicicleta como medio de transporte. 

Esto en reemplazo de los medios de transporte público, como ser metros, autobuses y tranvías, además, lugares donde no se puede guardar la distancia social necesaria y donde en teoría el riesgo de contagio del Covid-19 es mayor.

Otra de las ventajas del ejercicio de pedalear rumbo al trabajo, significa mejorar la condición física, y de paso, ahorrar el dinero que se gasta en gasolina y estacionamiento.

Ante este cambio de hábitos de transporte, distintos gobiernos municipales en Canadá están tomando la iniciativa de crear vías y carriles para la circulación de las bicicletas, claramente marcadas, para que los ciclistas puedan circular con seguridad por las calles de las ciudades. 

Varios concejos han aprobado el cierre de calles y avenidas, ya sea de modo parcial o completo, como alternativa de emergencia al transporte público.

Según el organismo no gubernamental Vélo Canada Bikes, entidad canadiense dedicada a la promoción del ciclismo, las ciudades de Vancouver, Victoria, Calgary, Winnipeg, Ottawa, Kitchener, Toronto, Montreal y Moncton han ampliado recientemente sus redes de ciclismo.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud ha publicado notas informativas sobre la circulación local en las ciudades del mundo durante el brote de coronavirus, que incluyen la recomendación de que «siempre que sea posible, considere la posibilidad de circular en bicicleta o caminar» para ayudar a mantener la distancia social y promover la actividad física.

En Canadá, muchas de las ampliaciones de vías para las bicicletas efectuadas en las distintas ciudades a causa de la pandemia son temporales, marcadas con bolardos plasticos portátiles. 

Las ciclovías permanentes suelen implicar largas consultas públicas con comerciantes y residentes, un proceso que no es factible dada la urgente necesidad de ofrecer opciones de transporte debido a la pandemia.

En Toronto, la planificadora urbana Jennifer Keesmaat dijo que el establecimiento de alternativas de transporte es una necesidad vital ya que muchos lugares de trabajo comienzan a reabrir sus puertas. Además, los trabajadores de servicios esenciales también necesitan llegar a sus lugares de trabajo.

….. Voz con translación de Jennifer Keesmaat …….

“Como parte de la desescalada, debe ser imperativo la creación de ciudades orientadas a caminar y andar en bicicleta. Creo que podemos ver ejemplos en Milán, Barcelona, la ciudad de Nueva York, Oakland, California; ciudades que han dicho: “sabes qué, avancemos más profundamente hacia nuestro urbanismo”. Eso significa: edifiquemos mejores ciudades para caminar, mejores ciudades para transitar, mejores ciudades para andar en bicicleta”.

Keesmaat espera que las nuevas ciclovías sean permanentes. Ella es la principal artífice de la “Declaración 2020 para la adaptabilidad en las ciudades canadienses”, una declaración firmada por 100 personalidades canadienses haciendo un llamado a los líderes políticos para que utilicen la pandemia del Covid-19 como una oportunidad para «impulsar» un movimiento hacia ciudades más accesibles, equitativas y sostenibles. 

La lista de las veinte prioridades en esa declaración incluye la construcción y mantenimiento de ciclovías protegidas.

Ciudades como Ámsterdam y Copenhague tienen desde hace mucho tiempo una cultura enraizada del ciclismo, con multitudes de ciudadanos pedaleando a lo largo de las ciclovías en la ciudad.

 Desde que comenzó la pandemia, Nueva York, Londres, París, Berlín, Milán, Bogotá y otras ciudades han modificado el uso de las calles reduciendo el tráfico vehicular para añadir ciclovías, convirtiendo las calles en espacios sólo para peatones.

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Desde Quebec, en exclusiva para Radio Libre Internacional de Paraguay, les reportó Omar Ruiz-Diaz. 

June 9, 2020 | En Canadá, urgen recoger datos sobre la pandemia basados en la raza.

Durante una pandemia es imperativo saber quien es el enfermo.

Las comisiones de derechos humanos de todo Canadá han sumado sus voces a las de los municipios, los defensores de la salud y los funcionarios electos que piden la recopilación de datos sobre las consecuencias de la pandemia basados en la raza.

Con esta medida se busca garantizar la protección de los grupos vulnerables en la sociedad canadiense.

Hasta este momento se registraron en Canadá un total de 96,244 casos de contagio de la pandemia, con un número de 7,835 fallecidos.

Las comisiones de derechos humanos tanto del Gobierno federal, como de las provincias y territorios afirman que la recopilación de datos sobre la pandemia sin desgloses que permitan identificar la raza de los afectados deja a los funcionarios de salud pública sin posibilidad de comprender las repercusiones del Covid-19 entre los miembros de las poblaciones vulnerables.

Ante estos reclamos, tanto el gobierno federal como el de la provincia de Ontario, la más populosa en el país, indicaron el viernes que, aunque normalmente no recogen datos sanitarios basados en la raza, ahora están comenzando a trabajar en la recolección de datos de salud en los que se incluye la etnicidad, esto como parte de su respuesta a la pandemia del Covid-19.

«Reconocemos que desde hace mucho tiempo ha habido cuestionamientos en Canadá en cuanto a la recolección de datos desagregados … es por esta razón que hace algunos años, invertimos millones de dólares en el Departamento de Estadísticas Canadá para empezar a mejorar nuestra capacidad de recolectar datos basados en la raza.» dijo al respecto el primer ministro Justin Trudeau.

El viernes en Ottawa, Trudeau también añadió que «hemos destinado una mayor financiación a las organizaciones comunitarias y a las organizaciones de base que ayudan a las personas que ya sabemos que son más vulnerables y marginadas … Pero sí, tenemos que hacer un trabajo mucho mejor en torno a los datos desglosados y eso es algo que vamos a hacer».

La ministra de Salud de Ontario, Christine Elliott, dijo que los organismos locales de salud de la provincia pueden ahora recopilar legalmente datos basados en la raza, si así lo deciden, y siempre que respeten la privacidad y la confidencialidad.

Elliot declaró que su ministerio está trabajando con la Dirección de Lucha contra el Racismo para establecer un marco más amplio a fin de recolectar esa información de manera significativa. Es algo en lo que estamos trabajando como un proyecto activo», dijo ella.

Canadá no recoge datos sobre la pandemia basados en la raza a diferencia de Estados Unidos o el Reino Unido, que han comenzado a hacerlo.

Uno de los principales expertos canadienses en las causas sociales de las enfermedades declaró la semana pasada al difusor público CBC que el fracaso de Canadá en la recopilación de datos basados en la raza sobre las infecciones de Covid-19 equivale a una discriminación por «negligencia».

«La discriminación no es necesariamente acerca de lo que se hace. A menudo se trata de lo que no se hace», dijo el doctor Kwame McKenzie, profesor de psiquiatría de la Universidad de Toronto y director general del Instituto Wellesley, un grupo de expertos que estudia los problemas de salud urbana.

El pasado viernes, Trudeau admitió que durante los primeros días del brote del Covid-19, los funcionarios de salud pública no siempre estaban recogiendo información demográfica básica, como la edad y el género de las personas que cayeron enfermas.

June 8, 2020 | Alerta por la muerte de un segundo trabajador agrícola migrante en Canadá.

Este fin de semana ha muerto otro joven trabajador migrante latinoamericano en Canadá por COVID-19.

Rogelio Muñoz Santos de 24 años, falleció el viernes 5 de Junio. Se le diagnosticó Covid 19 hace poco más de un mes. Salió del hospital y siguió teniendo muchas complicaciones. 

Según la reportera Cynthia Basulto Mejía del medio The Bridge, “el hospital regional de Windsor ha informado que un mexicano de 24 años ha fallecido por Covid19, el pasado viernes. El joven se desempeñaba como trabajador agrícola temporal, y había sido previamente ingresado al hospital Erie Shores en junio 01.

Tras este caso, se registran ya dos mexicanos fallecidos por Covid en la región en menos de una semana. El pasado sábado 30 de mayo se informó del fallecimiento de otro trabajador temporal de 31 años. 

El brote de Windsor se suma al ocurrido en Vittoria, Ontario, donde 164 trabajadores agrícolas mexicanos han dado positivo por Covid, y de ellos 7 se encuentran hospitalizados, y 2 en cuidados intensivos. Asimismo, se tiene registrado otro brote en una granja cercana a Toronto con más de 30 infectados. 

De acuerdo con información de la embajada de México, hasta el momento 300 mexicanos del Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales han sido diagnosticados con Covid19 en Canadá.

Después de los hechos ocurridos, autoridades de Ontario han informado que llevarán a cabo pruebas masivas a los trabajadores migrantes de la región. Se espera que en un periodo de 10 a 14 días se hayan revisado a 8 mil trabajadores extranjeros.

La muerte del joven mexicano de 24 años quien contrajo COVID-19 mientras trabajaba en la granja GreenHill de Leamington, Ontario, ha conmocionado a la comunidad mexicana y latinoamericana en Canadá.

Este fin de semana, familiares de Rogelio solicitaron ayuda para poder repatriar sus restos a su tierra natal en la pequeña comunidad de Monte Alegre, en el municipio de Tecpactan, Chiapas.

Al respecto, me he contactado hace unos minutos con la reportera Cynthia Basulto Mejía del medio digital The Bridge, quien amablemente nos brindó más detalles desde Toronto. 

My neighborhood.

Last Saturday, at around 10:30 in the morning, I went around my neighborhood with my bicycle and trailer to see if I could find some pieces of old wooden planks to build some trays for my vegetables.

I have planted red and green pepper and tomato seeds, taken from the very same vegetables. And it’s growing !

Around the corner I stopped at a Yard Sale that was just starting. Then I went down a couple of blocks south, then I turned right across the train track towards the river, and right again.

Since there are so many houses in the process of being demolished because is located in flooded areas, sometimes I’ve seen useless timber on the side of the street.

So this time I saw about four useless planks next to an empty house. I inspect it and obviously were rubbish. I parked my bike on the side of the planks that it was beside the house and when I was about to put them on my trailer, I saw a police car pull up in front of me.

The officer, without getting out of his vehicle, asks me if I live in the town. I answered “yes”.

I told him what I am doing: collecting some useless planks to build trays for my vegetables, and such.

The officer, a white man in his 50’s, seems to nod and asks me if I have entered the house, ready to be demolished; if I went inside the empty house.

My answer was “of course not”, that “I use my common sense” and that… “can I take those planks ?”. He says to me: “only that, you will not enter the house, understood?”

Then, he leaves.

I am used to police approaches, to their sudden presences, their racialized perceptions on me, in many parts of the world.

The question is: since in this town living many people from different parts of the world, of different races, but predominantly white, ¿who called the police on a sunny Saturday morning?

It was a white neighbor or someone of another race?

I’m bringing here Christian Mbanza’s case who was surprised when friends flagged a social media post warning about a black man breaking into a vehicle. Because the images were of him opening his own car. In his own neighborhood.

June 6, 2020 | La reflexión de Enrique Galeano. Desde Francia, en exclusiva para Omarglobal Radio.

Hoy, Enrique Galeano, quien vive en Oyonnax, Francia, a tan solo 64 kilómetros distancia de bicicleta de Ginebra, Suiza, comparte con la audiencia de Omarglobal Radio, su reflexión de fin de semana.

En su ya consolidado análisis de la actualidad paraguaya, el comunicador social valora las manifestaciones públicas del Este del país, el estado de los albergues de aislamiento y la ausencia de transversalidad en el tratamiento de la Justicia.