Periodista de Paraguay en un diario de Canadá. Traducción con Google Translate

Al denunciar el crimen organizado en Paraguay, el periodista Cándido Figueredo Ruiz se convirtió él mismo en un objetivo

Durante casi 25 años, el intrépido reportero del diario paraguayo ABC Color fue un hombre marcado, amenazado por contrabandistas y narcotraficantes por sus incansables reportajes sobre la corrupción en el país.

ANTHONY FEINSTEIN

ESPECIAL PARA THE GLOBE AND MAIL

PUBLICADO EL 23 DE JUNIO DE 2021

ACTUALIZADO EL 26 DE JUNIO DE 2021

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Desde su nuevo hogar en el oeste de Filadelfia, el periodista paraguayo Cándido Figueredo Ruíz reflexiona sobre una carrera dedicada a exponer el crimen organizado y la corrupción en su país de origen, para su propio riesgo.

FOTOGRAFÍA DE RYAN COLLERD / THE GLOBE AND MAIL

Esta historia es parte de una serie, Moral Courage, que explora los peligros que enfrentan los periodistas en todo el mundo. Obtenga más información a continuación.

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Durante 24 años y ocho meses, Cándido Figueredo Ruiz fue condenado a muerte. Para frustrar las balas de sus ansiosos asesinos, el periodista paraguayo vivió rodeado de siete guardias fuertemente armados. Dos patrullaban el frente de su modesta casa, dos se apostaron en el corto pasillo fuera de su habitación y tres vigilaron su puerta trasera. Los placeres simples como sentarse en la terraza en una noche cálida, dar un paseo por la calle, asistir a una fiesta de cumpleaños o una boda, disfrutar de una taza de café en un café local o cenar en un restaurante se consideraban demasiado arriesgados. Cuando viajaba en automóvil, dos guardaespaldas lo acompañaban, mientras que los demás lo seguían en un segundo vehículo muy de cerca.

El señor Figueredo Ruiz vivió esta extraordinaria existencia porque fue un periodista que se atrevió a decir verdades inconvenientes. Realmente todo se redujo a las drogas y la geografía.

Nació en Pedro Juan Caballero, Paraguay, una ciudad de 230.000 habitantes que se extiende a ambos lados de la frontera con Brasil. Muy cerca se encuentra la plantación de marihuana más grande de América del Sur. La ciudad también se encuentra a lo largo del lucrativo corredor utilizado para transportar cocaína a través de Colombia y Bolivia hasta los mercados de Estados Unidos. La zona, que ha sido mal supervisada por las fuerzas del orden a lo largo de los años, ha sido históricamente un refugio para los contrabandistas de cigarrillos, armas y aparatos electrónicos ilegales.

A raíz de las drogas vino la corrupción: una hidra de corrupción, extorsión, soborno, doble trato y especulación. Se abrió camino serpenteando desde los delincuentes menores y los traficantes humildes a través de los funcionarios de aduanas, la policía y los abogados hasta los pasillos del poder donde los políticos en la toma dispensaron su generosidad o disgusto de acuerdo con sus propios intereses. La gente era pobre. El dinero de la droga era abundante. La brutalidad y la pobreza bloquearon el sistema. Para un periodista con una fuerte brújula moral y una determinación férrea como el Sr. Figueredo Ruiz, no había escasez de verdades que contar.

Llegó al periodismo relativamente tarde en su vida. Uno de seis hijos en una familia modesta de clase trabajadora, creció en un país gobernado con mano de hierro por Alfredo Stroessner, un dictador de ascendencia mixta alemana y paraguaya con cariño por los fugitivos nazis y un gusto por la gran crueldad. De niño, el Sr. Figueredo Ruiz era un ávido lector y se sentía atraído por las artes. Tenía la esperanza de ir a la universidad y seguir una carrera en el periodismo, pero conseguir la entrada implicaba hacer una promesa de lealtad al general Stroessner. Él se resistió a esto, una decisión que mostró los primeros signos de la independencia y la determinación que definirían su carrera posterior.

A los 18 años, con su camino a la universidad bloqueado, el Sr. Figueredo Ruiz se enamoró de una chica noruega que visitaba Paraguay, se casó con ella y se fue a vivir a Noruega. Al hacerlo, señala con ironía, pasó de uno de los países más represivos del mundo a uno de los más libres. Al principio, Noruega le parecía un paraíso, “un país cómodo [que] se ocupaba de sus ciudadanos desde el nacimiento hasta la muerte”. Pronto hubo una familia que mantener y encontró trabajo en una fábrica de procesamiento de hierro, monitoreando maquinaria. Estaba muy lejos del periodismo, y el horario (que incluía turnos nocturnos) era difícil, pero el dinero era bueno y el trabajo seguro. Permaneció en Noruega durante 21 años. Cuando fracasó el matrimonio del señor Figueredo Ruiz, el general Stroessner había sido depuesto en un golpe de Estado, se había exiliado en Brasil y la prensa en Paraguay estaba siendo desencadenada. Por mucho que admirara la sociedad noruega, el Sr. Figueredo Ruiz nunca se había sentido completamente a gusto en ella. Era hora de volver a casa.

Meses después de regresar a Paraguay para comenzar su carrera periodística, Figueredo Ruíz comenzó a trabajar para ABC Color, un periódico que el dictador paraguayo Alfredo Stroessner una vez cerró por disidencia.

Como endulzante adicional a su regreso a casa, el Sr. Figueredo Ruiz consiguió su primer puesto de periodismo, dirigiendo Radio Yby Yau, una pequeña estación de radio en Concepción, a 200 kilómetros de su ciudad natal. Dos meses después, estaba de regreso en Pedro Juan Caballero trabajando para ABC Color, uno de los diarios más leídos de Paraguay. Era apropiado que un hombre que se había negado a doblar una rodilla ante el general Stroessner estuviera ahora trabajando para el periódico que el dictador había cerrado una vez por disentir.

Figueredo Ruiz no tardó en presentar su primera denuncia de corrupción. Se enteró de la entrada de cerveza de contrabando al país y de las recompensas que recibía la policía de los funcionarios de aduanas. Encontró la bodega donde se almacenaba la cerveza y la fotografió. Justo antes de que estuviera a punto de contar la historia, se le acercó un abogado de alto perfil con conexiones judiciales que representaba a la empresa que infringía la ley y le ofreció $ 2,000 para que se retractara. Decidido a exponer las múltiples capas de corrupción involucradas, el Sr. Figueredo Ruiz organizó otra reunión con el abogado, filmando lo que sucedió con una videocámara en miniatura escondida en su ropa. En cámara, pidió que la recompensa aumentara a $ 3,000, considerada una pequeña fortuna en Paraguay en ese momento. El efectivo se produjo de inmediato. “¿Qué le gustaría que dijera en mi artículo?” preguntó obsequiosamente, entregándole al abogado un bolígrafo y una hoja de papel en blanco. El abogado accedió y el señor Figueredo Ruiz le hizo leer las notas en voz alta. Toda la interacción fue captada por la cámara, filmada en medio de las pilas de dinero en efectivo incriminatorio. Al día siguiente, la primicia del Sr. Figueredo Ruiz apareció en la portada de ABC Color. También hizo saber que había entregado los $ 3.000 a la sala de niños de un hospital local.

Tres días después, el frente de su casa fue rociado con 45 balas. Si ese mensaje no era lo suficientemente claro, las personas que llamaban anónimas también le decían que sus días estaban contados. ABC Color respondió publicando noticias de cómo su hombre en Pedro Juan Caballero estaba siendo amenazado. La intimidación de Cándido Figueredo Ruiz se convirtió ahora en la principal noticia del día. Su causa fue retomada por el Comité para la Protección de los Periodistas en Nueva York. Con la atención internacional en el país, las autoridades paraguayas respondieron asignando guardias para vigilar constantemente al periodista, las 24 horas del día, los siete días de la semana. Se instalaron dieciséis cámaras dentro y alrededor de su casa. Tal fue la gravedad de las amenazas, que el Sr. Figueredo Ruiz fue entrenado para usar armas de fuego, una opción impensable para los periodistas, para que su equipo de seguridad no se vea abrumado. De la noche a la mañana, su vida cambió irrevocablemente. Entonces no lo sabía, pero nunca más volvería a caminar libremente por la ciudad de su nacimiento.

La respuesta del Sr. Figueredo Ruiz a la intimidación fue redoblar y seguir exponiendo la corrupción. “Crecí viendo la injusticia”, me dijo. Más de dos décadas después de negarse a jurar lealtad al régimen de Stroessner, acto que le costó una educación universitaria, la brújula moral de Figueredo Ruiz se mantuvo firme. “Siempre he sido un rebelde”, declaró. “No me arrodillaré ante el poder”.

Pie de foto: A pesar del cierto peligro que él y su familia enfrentaron como resultado de su diario, Figueredo Ruíz se mantuvo firme en su convicción de seguir denunciando la corrupción y la injusticia en Paraguay. “Siempre he sido un rebelde”, declaró. “No me arrodillaré ante el poder.

No hay nada nuevo en que los periodistas sean amenazados de muerte. Lo que hace que la experiencia del Sr. Figueredo Ruiz sea tan inusual es el grado en que estas amenazas, y las medidas tomadas para frustrarlas, han trastornado su vida. Solo había dos habitaciones en su casa que estaban prohibidas para los guardias: su dormitorio y el baño. “Fue terrible, terrible al principio”, recordó. Habiéndose vuelto a casar, sus preocupaciones ahora se extendieron a su esposa, a 500 kilómetros de la capital, Asunción, donde estudiaba psicología mientras trabajaba a tiempo parcial para ABC Color. “Sabemos dónde está”, insinuaban inquietantes personas que llamaban anónimas. “Es tan hermosa …” También se asignaron tres mujeres policías para vigilarla.

Si bien su esposa se salvó, la familia inmediata del Sr. Figueredo Ruiz no. “Déjame contarte una historia que es muy triste para mí”, me ofreció cuando le pregunté por ellos. Contó cómo terminó un robo a un banco local con la muerte de uno de los ladrones y un cajero. El señor Figueredo Ruiz se enteró de que el autor intelectual del intento fallido había sido Luis Enrique Georges, un asesino tan notorio que la gente temía mencionar su nombre. El señor Figueredo Ruiz, en cambio, no tuvo tales escrúpulos, destacando al hombre en su relato del robo. La respuesta del presunto narcotraficante fue secuestrar al hermano del Sr. Figueredo Ruiz y amenazar con ejecutarlo, y luego matar a las cuatro hermanas del Sr. Figueredo Ruiz, su madre y todos sus gatos y perros, si no divulgaba sus fuentes. La contrarrespuesta del señor Figueredo Ruiz, bajo la intensa presión de un plazo de 30 minutos, fue telefonear a su adversario y agradecerle. “Hasta el día de hoy, no sé de dónde vino esto”, dijo. “Pero le dije que estaría muy agradecido y le pregunté cuándo iba a comenzar. “Para mí, no significa absolutamente nada, porque mi familia solo crea problemas”, recordó haber dicho. Me estás haciendo un favor. ¡Hazlo!”

Pie de foto:

Las largas caminatas que hace Figueredo Ruíz por su vecindario del oeste de Filadelfia son una actividad bienvenida después de años viviendo bajo la protección de varios guardias armados en Paraguay.

RYAN COLLERD / THE GLOBE AND MAIL

Al escuchar el relato de Ruiz de Figueredo sobre esta notable interacción, pensé en la técnica psicoterapéutica de intención paradójica, iniciada por el célebre psiquiatra Viktor Frankl. Sin embargo, una cosa es aplicar este constructo en terapia, pero otra muy distinta es evitar que un asesino conocido asesine a su pariente. El Sr. Figueredo Ruiz, por supuesto, nunca tuvo en mente al Dr. Frankl cuando instintivamente soltó su escandaloso desafío, pero está convencido de que funcionó. Su hermano fue liberado, a costa de que el periodista prometiera escribir un artículo halagador sobre la vida de Luis Enrique Georges.

El secuestro marcó otro punto de inflexión en la vida del señor Figueredo Ruiz. Todo contacto con sus hermanos estaba ahora cortado. Nunca los volvió a ver. Se les indicó que lo repudiaran si alguna vez se les preguntaba por él. Su contacto restante con su anciana madre se redujo a momentos fugaces en el camino de entrada a su casa, madre e hijo rodeados por una falange de hombres armados.

El Sr. Figueredo Ruiz es un hombre exuberante que parece más joven que sus 64 años. Tiene una manera cautivadora y optimista con un rápido sentido del humor. Esta alegre personalidad, aunque fiel a su carácter, también oscurece los muchos tiempos oscuros y desesperados que soportó. Solo una vez se derrumbó su fachada durante nuestra entrevista, cuando le pedí que reflexionara sobre el precio personal pagado. Se sentó en silencio, su expresión facial sombría al principio antes de que el peso de lo que había pasado año tras año deshiciera lentamente su compostura, y las lágrimas hicieron a un lado el habla.

“Había días en los que no quería salir de mi habitación”, recordó secándose los ojos, “porque lo primero que veía era a un policía que decía: ‘Buenos días, señor, aquí todo está tranquilo’. ser otro policía en mi estudio. Le pediría a mi esposa que llevara mi café al dormitorio. No pude enfrentar la realidad de nuestra existencia. Pero tuvimos que levantarnos. Nadie más podría “. Mientras tanto, se recordaba a sí mismo y a su esposa que estaban haciendo un trabajo importante, incluso cuando llegaban al final de cada mes casi sin dinero. “Podríamos hacer temblar a los ricos y poderosos. Éramos la piedra en su zapato que los hacía sentir incómodos. Tuve que aferrarme a esto porque si me sentaba y pensaba en mi situación, me deprimiría “.

Pie de foto: A un año de jubilarse, Figueredo Ruíz y su esposa Luz Patricia Bellenzier empacaron y salieron de Paraguay, llegando a los Estados Unidos justo cuando se anunciaron las órdenes de quedarse en casa del COVID-19.

A lo largo de los años, los ataques nunca cesaron. Su casa fue arrasada con disparos en dos ocasiones más. Su coche recibió dos disparos. Durante sus décadas de encierro, fueron asesinados seis periodistas paraguayos, entre ellos Pablo Medina Velásquez, su colega en ABC Color. El señor Figueredo Ruiz recuerda que le enviaron una fotografía del periodista asesinado arrugado en su automóvil, con la cabeza gacha y la sangre chorreando. Y luego hubo momentos en que los arrestados por lo que el Sr. Figueredo Ruiz había escrito eran liberados en unos días y pasaban por su casa tocando la bocina.

Cuando le pregunté al señor Figueredo Ruiz si pensaba en la muerte, me dijo claramente: “He vivido al lado de la muerte todos los días”. La tasa de homicidios en Pedro Juan Caballero es alta y ha visto muchos muertos; torturado, desmembrado, quemado, tantas formas diferentes de ser asesinado. “Tengo un archivo fotográfico que no se puede publicar porque es demasiado espantoso”, dijo. “Mi mayor temor era que me capturaran, torturaran y cortaran en pedazos”.

El 12 de febrero de 2020, hombres armados entraron a la casa del periodista Lourenco Veras en Pedro Juan Caballero y le dispararon 11 veces, matándolo mientras cenaba con su familia. Los asesinos dejaron saber que el Sr. Figueredo Ruiz era el siguiente en su lista. Agotado, el intrépido periodista había tenido suficiente. A un año de jubilarse y con la oferta de reunirse con un amigo en Pensilvania, él y su esposa hicieron las maletas y se marcharon de Paraguay. Llegó a los EE. UU. Justo cuando se anunciaron las órdenes de quedarse en casa del COVID-19. Entre risas, le dijo a su anfitrión que después de 24 años encerrado, se sentía como en casa.

Pie de foto:

Aunque tiene las cicatrices de años pasados ​​en el punto de mira de la violencia mortal en su país de origen, la bandera paraguaya cuelga de manera prominente en la casa de Figueredo Ruiz en Filadelfia.

El señor Figueredo Ruiz lleva las cicatrices de su prolongada prueba. Cuando escucha un disparo ocasional en la noche de Pensilvania, busca por reflejo un arma que ya no está allí. Sus respuestas son automáticas, condicionadas por años en la mira de los sicarios. Con la flexibilización de las restricciones pandémicas, todos los días realiza caminatas de 15 kilómetros, sin compañía, regocijándose de su nueva libertad. Sin embargo, estas largas caminatas también son un intento de deshacerse de la hipervigilancia que acecha sus horas de vigilia, la necesidad de mirar constantemente por encima del hombro y comprobar si está a salvo.

Este marcador fisiológico de trauma emocional, integrado en su sistema nervioso autónomo y orientado a la supervivencia, es difícil de extinguir. Pero estos fenómenos, aprendidos involuntariamente, se compensan con una rama más feliz de sus experiencias sitiadas. El hombre al que se le negó la educación que quería porque no traicionaría su brújula moral es ahora un invitado de honor en las salas de conferencias de las grandes universidades estadounidenses como Columbia y Princeton. El Sr. Figueredo Ruiz sonrió al contarme esto, y en su expresión también había un toque de asombro.

Valor moral: acerca de la serie

Los periodistas son clave para la sociedad civil, ya que mantienen informados a los lectores, espectadores y oyentes de los eventos tanto locales como internacionales. En ocasiones, este trabajo conlleva una exposición a graves peligros. Los factores que motivan a los periodistas a continuar este trabajo a pesar de estas amenazas son muchos y complejos, pero en el centro de todo es el coraje moral. En pocas palabras, para algunos periodistas, no hacer nada en respuesta al comportamiento atroz de los políticos corruptos o genocidas, los traficantes de personas y los cárteles de la droga es peor que las repercusiones que se derivan de exponer tales crímenes. Estos periodistas están impulsados ​​por un imperativo moral de arriesgar su propia seguridad y bienestar psicológico por la historia, y el precio que se paga por esta férrea determinación es invariablemente alto.

Anthony Feinstein, psiquiatra del Sunnybrook Health Sciences Centre y profesor de psiquiatría en la Universidad de Toronto, es una autoridad en los efectos psicológicos de los conflictos en los periodistas. Junto con el Dr. Feinstein, The Globe and Mail está ejecutando Moral Courage, un proyecto que incluirá entrevistas francas e íntimas entre el Dr. Feinstein y un periodista que trabaja en situaciones peligrosas en todo el mundo. Cada historia muestra el trabajo de estos periodistas, los factores que explican por qué se sienten obligados a perseguir una misión tan completa y las consecuencias personales que conlleva su trabajo.

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