Sep. 12, 2020 | Pensamientos de Fin de Semana | Capítulo 14 | Los animales y las plantas.

Los estudios científicos advierten que la pérdida de biodiversidad podría aumentar los casos de enfermedades transmitidas de los animales a las personas, mientras que si se consigue mantenerla estable, puede ser una herramienta crucial para combatir pandemias como la causada por el actual coronavirus.

En esta etapa rara de la Buena Normalidad, que de normalidad no tiene nada, Juan Navidad, en su Capítulo 14 de Pensamientos de Fin de Semana, nos exhorta una vez más que el cuidado de la Biodiversidad no es una nimiedad. Hay un millón de especies animales que el ser humano puso en peligro de extinción !

Las plantas y los animales son nuestros aliados si convivimos con ellos en armonía. Seamos buenos con la Naturaleza.

Sep 11, 2020 | Quebec declara obligatorio uso de mascarillas so pena de fuertes multas.

«Hay una tendencia que no nos gusta aquí. No podemos aceptar que unos pocos individuos irresponsables pongan en riesgo a toda la población de Quebec».

– François Legault

El primer ministro de Quebec, François Legault, anunció que la policía comenzará a repartir multas de entre 400 a 6.000 dólares a todo aquel que no lleve una máscara cuando sea necesario de acuerdo con las directrices de salud pública.

El gobierno está implementando penas más estrictas debido a un reciente aumento en los casos.

Expertos y políticos le venían pidiendo desde hace semanas al gobierno que impusiera esta medida. Dicho y hecho.

A partir del sábado, el uso de mascarillas será obligatorio para las personas mayores de 12 años en todos los lugares públicos cerrados en Quebec, como los negocios, galerías, mercados y transporte público, anunció el Primer Ministro François Legault.

La Ministra de Seguridad Pública, Geneviève Guilbault conjuntamente con las fuerzas de policía y el director de la Fiscalía Penal y Criminal (DCPP) trabajan juntos para aplicar la nueva medida.

Lo que se quiere es agilizar el proceso, que la infracción se convierta en multa inmediatamente, y que el proceso sea sencillo y completamente legal para evitar que los delincuentes recalcitrantes eviten pagarlas.

Las multas se aplicarán en toda la provincia, aunque las autoridades apuntarán sobre todo a las regiones clasificadas como «amarillas» en el nuevo sistema de alerta COVID-19 codificado por colores del gobierno.

Montreal aparece en el nivel más bajo, verde, a diferencia de zonas señaladas con color amarillo como la ciudad de Quebec, Outaouais y Laval.

Pero la directora de salud pública de Montreal, la Dra. Mylène Drouin, dijo el miércoles que su ciudad podría pasar pronto del «verde» al «amarillo» también, dado el aumento de casos en las últimas semanas.

Sin olvidar el inicio de las clases en la provincia.

Las nuevas medidas de aplicación entran en vigor el sábado.

Hasta ahora eran solo los propietarios de negocios los que estaban obligados a hacer respetar esa medida a los clientes. Ellos se enfrentaron a multas de entre 400 y a 6.000 dólares. Esta vez la orden gubernamental tiene un alcance general que incluye a los ciudadanos.

Sep 09, 2020 | Miles de personas rechazadas por Canadá en la frontera con Estados Unidos.

A más de 18.000 personas que intentaban visitar, comprar y hacer turismo en Canadá se les rechazó la entrada a pesar del cierre de la frontera decretado hasta finales del mes.

Canadá cerró la frontera con Estados Unidos el 21 de marzo cuando se declaró a COVID-19 como pandemia. El objetivo fue frenar nuevos brotes del coronavirus, aunque la medida contenía excepciones en lo que respecta al comercio de bienes, productos básicos y trabajadores esenciales. Desde el cierre de la frontera entre los dos países Canadá ha rechazado, por diversos motivos, la entrada a cerca de 20.000 viajeros extranjeros de todo el mundo provenientes de los Estados Unidos.

Esto, a pesar de que la Agencia Fronteriza de Canadá dice que desde marzo el cruce de personas entre los dos países, disminuyó en casi un 95%.

Según sus datos, publicados el domingo por La Presse, entre el 22 de marzo y el 2 de septiembre, fueron rechazados en la frontera del lado canadiense 18.431 viajeros extranjeros, la mayoría de ellos estadounidenses, por considerar que sus viajes eran «discrecionales».

De ellos, 16.070 fueron ciudadanos estadounidenses y 2.361 ciudadanos de otros países que llegaban de los EE.UU.

Los datos revelan además que se denegó la entrada a otros 448 viajeros que llegaron a Canadá por vía aérea directamente de otros países extranjeros.

Normalmente, la gran frontera de 8.900 kilómetros entre ambos países deja transitar a unos 400.000 canadienses y estadounidenses diariamente. Los intercambios comerciales ascienden a 2.400 millones de dólares canadienses diarios.

La frontera que une a Estados Unidos con Canadá es la más larga del mundo. Son 8.891 kilómetros de extensión, de los cuales 5.061 km corresponden a límites terrestres y 3.830 km a acuáticos.

A mediados de agosto, con el objetivo de frenar el avance de la pandemia, Canadá, México y Estados Unidos acordaron extender el cierre de fronteras para viajes no esenciales hasta el próximo 21 de septiembre.

Sep 07, 2020 | Manifestantes derriban estatua del ex-Primer Ministro John MacDonald, en Montreal.

Una estatua de quien fue el primer primer ministro de Canadá, Sir John Macdonald, fue derribada el pasado sábado 29 de agosto en el centro de Montreal por manifestantes que marchaban exigiendo la reducción del presupuesto de la policía y que esos fondos sean destinados a apoyar a las comunidades con menos recursos.

La acción de protesta se produjo al final de una marcha pacífica el sábado cuando un grupo de personas subió al monumento ubicado en el centro de la ciudad, colocó cuerdas en torno a la estatua y la tiraron al suelo. El impacto hizo que la cabeza acabe separándose del resto del cuerpo de bronce, según un video publicado en los medios sociales.

Los llamados a reducir el financiamiento de los cuerpos de policía, a menudo acusados de racismo y violencia contra las comunidades no blancas, han ido creciendo en Estados Unidos y Canadá, como consecuencia de una serie de incidentes considerados como actos de brutalidad policial.

La muerte de George Floyd, un hombre negro que falleció debido a que un policía blanco le aplastó el cuello con la rodilla mientras se hallaba bajo custodia en una calle de Minneapolis en mayo desencadenó protestas mundiales por la desigualdad racial y la brutalidad policial, y renovó las promesas de algunas autoridades de luchar contra el racismo.

En junio, un vídeo que mostraba la violenta detención de Allan Adam, un líder indígena canadiense de la Primera Nación Athabasca Chipewyan, por parte de la Real Policía Montada de Canadá en Alberta fue denunciada como un abuso por parte de la policía.

La estatua de John Macdonald, quien fue primer ministro de 1867 a 1873; y de nuevo elegido entre 1878 y 1891, ha sido escenario de repetidos actos de grafiti en los últimos años, y a menudo ha sido cubierta de pintura roja. Esto debido a nuevas consideraciones en torno al papel de Macdonald en la historia canadiense y sus políticas hacia los indígenas, que incluyó la privación de alimentos como arma para obligarlos a aceptar ser confinados en reservas indígenas, causando la muerte de miles de personas de los pueblos originarios.

John Macdonald también expandió el sistema de escuelas residenciales para los indígenas, una acción considerada como un acto de genocidio cultural.

Otro aspecto criticado a Macdonald es su racismo al imponer un impuesto por cabeza a los obreros e inmigrantes chinos, refiriéndose a ellos como personas que “no tiene ningún interés común con nosotros… no tiene instintos británicos o sentimientos o aspiraciones británicas, y por lo tanto no debería tener derecho a voto».

Bajo el gobierno de Macdonald, el derecho al voto también fue negado a los indígenas, a las mujeres, a las personas con discapacidades y a los hombres que no eran dueños de propiedades.

El derrumbe de su estatua el sábado provocó una rápida condena de los líderes políticos.

«Independientemente de lo que uno pueda pensar de John A. Macdonald, destruir un monumento de esta manera es inaceptable», dijo François Legault, primer ministro de la provincia de Quebec.

«Debemos luchar contra el racismo, pero destruir partes de nuestra historia no es la solución.»

En 2018, la ciudad de Victoria, capital de la provincia de Columbia Británica, retiró una estatua de Macdonald del ayuntamiento como gesto de reconciliación.

Sep. 05, 2020 | Pensamientos de Fin de Semana | Capítulo 13 | Amistades al Instante.

Amistades al Instante, título del programa número 13 de Pensamientos de Fin de Semana de Juan Navidad, es un homenaje también para mí y a todas esas personas que he encontrado durante mis extensas expediciones a pie y en bicicleta.

Y a todas aquellas personas que iré a encontrar -en el futuro- en este mi adoptado nomadismo.

Viajar es una oportunidad de conocer a muchas personas, algunas de aquellas con quienes se establece una química, incluso un vínculo por mucho tiempo.

Celebremos, pues, en esta Buena Normalidad, el valor de la amistad espontánea, a la vera de este nuestra aventura de Vivir. Irreversible y abundante, misteriosa e irrepetible.

Sep 04, 2020 | Canadá compra más de 114 millones de dósis de potenciales vacunas de COVID-19.

El gobierno federal ha firmado acuerdos con dos farmacéuticas para asegurar millones de dosis de potenciales de vacunas COVID-19.

Estos acuerdos están condicionados al éxito de sus ensayos clínicos y a su aprobación por el Ministerio de Salud del Canadá.

La Ministra de Servicios Públicos y Compras Anita Anand anunció que Ottawa ha firmado acuerdos con el gigante farmacéutico Pfizer y la empresa estadounidense de biotecnología Moderna. Pfizer suministrará su vacuna candidata basada en ARNm BNT162, mientras que Moderna suministrará su vacuna candidata basada en ARNm-1273.

Según informa la BBC, 18 vacunas están siendo probadas en seres humanos en ensayos clínicos. Hay tres que se consideran serias candidatas a encontrar la vacuna y una de ellas es la que está desarrollando la compañía Moderna (Estados Unidos). Las otras dos son Sinovac Biotech (China), y la llamada ChAdOx1 nCoV-19 de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Refiriéndose a las dos compañías con las cuales Canadá está negociando la ministra Anand dijo que eran las vacunas candidatas «son muy prometedoras.»

Ambas compañías comenzaron la fase 3 de los ensayos clínicos de sus candidatas a la vacuna en la última semana, con pruebas a gran escala para determinar cuán bien funcionan las vacunas.

Las vacunas se utilizarán en ensayos con 30.000 personas y se esperan los resultados en otoño.

A principios de julio, Pfizer y Moderna informaron de resultados positivos de ensayos más pequeños.

El anuncio se produce un día después de que la Dra. Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá, advirtiera que los canadienses no deben esperar que la vacuna COVID-19 sea el milagro que ponga fin rápidamente a la pandemia de coronavirus y que todo vuelva a la normalidad.

La ministra Anand señaló que el Canadá está negociando para obtener múltiples vacunas con una diversa gama de proveedores, tanto nacionales como internacionales. Cuando se le preguntó cuántos, respondió más de cinco.

Sep 02, 2020 | Fuerte impacto de COVID-19 en el transporte público en Canadá.

Como resultado de las restricciones introducidas para frenar la propagación de COVID-19, el número de viajeros en los diversos transportes públicos ha disminuido significativamente en los últimos meses al mismo tiempo que crecía la congestión del tráfico en las principales ciudades canadienses.

La interrupción de la circulación de los autobuses, trenes y metros de Canadá, que comenzó a mediados de marzo como parte de un esfuerzo por evitar la propagación de COVID-19, dio lugar a una histórica disminución de pasajeros en abril de 2020. Después de una disminución del 42% en marzo, el número de viajes de pasajeros cayó un 85% en abril

Ahora, nuevas estadísticas muestran que los sistemas de transporte público de Canadá todavía sentían el impacto de la pandemia en junio, con una disminución de los viajes en metro, tren y autobús de casi el 75% con respecto al mismo período del año anterior.

Los datos publicados por Estadística Canadá muestran que en junio hubo 37,9 millones de viajes de tránsito público, tratándose de una importante disminución de los viajes desde marzo.

A su vez, los ingresos totales de explotación de las empresas de tránsito urbano, sin contar los subsidios, disminuyeron en un 77%, a 75,6 millones de dólares, en junio.

La agencia dice que las cifras de pasajeros de junio siguen siendo más altas que las de los meses anteriores. Según la Oficina de Estadística del Canadá, en mayo hubo 27,4 millones de viajes de transporte público y 24,9 millones en abril.

El organismo señala que la recuperación del uso del transporte público en los próximos meses estará relacionada con la percepción de los canadienses sobre la eficacia de las medidas de salud pública tomadas.

También hay que tomar en cuenta otros factores. Por ejemplo, hubo un aumento de cinco veces en el número de personas que trabajan en sus casas desde el inicio de la pandemia.

El aumento del teletrabajo significa que menos trabajadores están utilizando vehículos privados y transporte público.

Antes de la pandemia, los vehículos de motor personal (75%) eran el medio de transporte más común para ir al trabajo, seguido del transporte público (13%) y el transporte activo (caminar o ir en bicicleta) (7%).

También en otra encuesta anterior de Estadísticas Canadá se encontró que, debido al miedo al coronavirus, muchos canadienses van a pie o en bicicleta al trabajo.

Un 6% de los canadienses ahora camina o va en bicicleta al trabajo, en comparación con el 3% que viaja en transporte público.

Antes de la pandemia, el 13 por ciento utilizaba el transporte público para ir al trabajo.

A tener en cuenta otro factor: cuando la nieve llegue hasta las puertas de los canadienses, la caminata y la bicicleta no gozarán del mismo fervor saludable- ambientalista como sí lo es en verano.